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“隧道尽头有一束光那是自由”距离小威退役的日子不远了

9日凌晨,面对赛会的幸运落败者帕里萨斯·迪亚斯,下个月就要满41岁的美国人在第二盘化解掉全部6个破发点,耗时1小时57分钟以6比4、6比4胜出,取得个人14个月以来的首场巡回赛女单胜利。

本场比赛后,小威赢下了继2021年2月澳网女单1/4决赛击败哈勒普之后的首场硬地赛事胜利,也成为21世纪以来的4位在“40+”的年纪上还能够赢得WTA巡回赛正赛胜利的球员之一。

当时,阔别赛场51周的她苦战了3小时10分钟,还是以5比7、6比1、6(7)比7不敌WTA排名第115位的法国选手哈莫妮·谭。

在职业生涯第80次出战大满贯正赛的履历表里,23届大满贯冠军得主第3次遭遇首轮出局,此前两次分别是2012年的法网和2021年的温网。

“这无疑让我更想去训练了,因为你打得并不差,而且一度非常接近胜利。我现在的心情大概是,‘好吧,塞蕾娜,如果你想的话,就一定可以做到’。”

从不认输的她不甘心以失败来作为职业生涯的收官之战,她说退役这件事依然不在自己的考量当中,接下来她还会去美网,那是她梦想起航的地方。

由于年纪、伤病的原因,过去两年小威看上去和网球有点渐行渐远,和她梦寐以求的第24个大满贯冠军之间的距离也越来越远,然而她从来没有放弃过训练,也没有放弃过这项自己从事了将近30年的事业。

在前往美网之前,她和姐姐前往华盛顿进行了一周的适应性训练,随后前往多伦多出战今年的罗杰斯杯。

罗杰斯杯是在多伦多和蒙特利尔轮流举行的赛事,过往她一共在这里取得了34胜5负,拿到5次冠军。尤其是多伦多,她在30次出场中赢下了27胜,3次夺冠。

2001年的多伦多,她在半决赛中以7比5、7比6击败9届大满贯冠军得主莫妮卡·塞莱斯。决赛中,未满20岁的她以6比1、6比7、6比3战胜同胞詹妮弗·卡普里亚蒂,终结了在迈阿密、法网和温网对对手的三连败。

2011年,在因为脚伤和肺栓塞而远离赛场11个月后,重新出发的小威取得了18连胜的骄人战绩,其中就包括在多伦多夺冠。

身为两岁女儿的妈妈,她重回加拿大。她在决赛中面对的是本土小将比安卡·安德莱斯库,但背部受伤让她在1比3落后时无法完赛,最终选择放弃。

接下来的美网,她们再次在决赛中相遇,19岁的加拿大姑娘6比3、7比5胜出,获得个人首个大满贯冠军,而小威则在产后复出的第4次大满贯决赛中铩羽而归……

网带对面的迪亚斯也已经31岁了,她们都是巡回赛中的老将,知道如何运用经验而不是体力来寻求得分。

西班牙人利用落点的分配让她尽可能地跑起来,而她则希望用力量来为自己赢得更多的时间。

23届大满贯冠军得主赢下了最后的胜利,站在球场中央享受人们的欢呼。看台上的横幅被挥舞起来,很久不见的“Renas Army”也在其中。这样的场面充满了穿越感,似乎时光还停留在10年前、20年前。

赛后新闻发布会上,有记者向她提问:“在人生和职业的这个阶段,到底是什么能够让你一直坚持、一直保持饥饿感的?”

“我不知道……我猜,可能隧道的尽头总会有一束光。”她思考了两秒钟,带着大笑回答道。

“我正在朝着那束光前进,哈哈哈哈。对,这就是在我身上发生的事情,我已经迫不及待地想要到达它那里去了。”

“我不是在开玩笑,它意味着自由。我喜欢打球,网球真的是太棒了。但是你知道,我不能永远只做这件事,所以有些时候你希望可以竭尽所能,去享受当下,做到最好的自己。”

这是一个既励志又忧伤的答案。此前无论遭遇什么样的失利或者指责,小威和她的团队都没有流露出要退役的情绪,而在多伦多获胜后的这番话,却预示着这位职业网坛当之无愧的传奇人物有点想要离开了。

“没有人可以告诉你是该伤感还是什么,所有的决定都是个人的。每个人的境遇都不同,没有对的或者错的方式。”

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